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All You Need to Know About Atherosclerosis

All You Need to Know About Atherosclerosis

Todo lo que debe saber sobre la aterosclerosis

A veces se utilizan los términos arteriosclerosis y aterosclerosis para referirse a lo mismo, pero hay una diferencia entre ellos; representan afecciones ligeramente distintas.

La aterosclerosis es un tipo particular de arteriosclerosis. La arteriosclerosis se produce cuando una acumulación de placa provoca un estrechamiento de las arterias. Las arterias son los vasos sanguíneos que distribuyen el oxígeno y los nutrientes desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

Aunque a menudo pensamos en la aterosclerosis como un problema del corazón, puede afectar a cualquier arteria del cuerpo. Las personas pueden tratar esta afección, y unos hábitos de vida saludables pueden ayudar a prevenirla.

La grasa, el colesterol y el calcio pueden acumularse en las arterias y formar placa con la edad. La acumulación de placa dificulta la circulación de la sangre por las arterias. Esta acumulación puede producirse en cualquier arteria del cuerpo, incluso alrededor del corazón, el cerebro, los riñones y las piernas.

Esta situación puede provocar una escasez de sangre y oxígeno en diversos tejidos. También pueden desprenderse trozos de placa, provocando un coágulo de sangre. Si la persona no trata la aterosclerosis, puede sufrir un infarto de miocardio, un ictus o una insuficiencia cardiaca, entre otras afecciones.

La aterosclerosis es un problema frecuente asociado al envejecimiento. Afortunadamente, esta afección se puede prevenir y existen muchas opciones de tratamiento eficaces.

SÍNTOMAS Y SIGNOS DE LA ATEROSCLEROSIS

a mayoría de los síntomas de la aterosclerosis no aparecen hasta que se produce una obstrucción. Los signos o síntomas típicos son los siguientes:

  • Dolor en el brazo, la pierna y cualquier otra parte donde haya una arteria obstruida.
  • Angina o dolor torácico
  • Dificultad para respirar
  • Calambres en las nalgas al caminar
  • Fatiga
  • Debilidad muscular en las piernas por falta de circulación
  • Confusión, que se produce si la obstrucción afecta a la circulación cerebral.
  • Pérdida de actividad motora o sensorial en un lado del cuerpo, que ocurre si la obstrucción afecta a la circulación hacia el cerebro.

También es esencial conocer los síntomas y signos de un ictus y un infarto de miocardio. La aterosclerosis puede causar ambos, y una persona que los sufra puede requerir atención médica inmediata.

Los síntomas del ictus son los siguientes

  • Problemas para hablar
  • Dificultad para comprender el habla
  • Entumecimiento, debilidad o matidez en las extremidades o en la cara
  • Dificultades de visión
  • Dolor de cabeza intenso y repentino
  • Pérdida de equilibrio

Los síntomas y signos de un infarto son los siguientes:

  • Dolor de espalda, hombros, cuello, mandíbula y brazos
  • Malestar o dolor torácico
  • Dolor abdominal
  • Dificultad para respirar
  • Mareo
  • Sudando
  • Vómitos o náuseas
  • Sensación de muerte inminente

Los accidentes cerebrovasculares y los infartos de miocardio son urgencias médicas. Llame siempre al 911 o a los servicios de emergencia locales y acuda a urgencias de un hospital inmediatamente o lo antes posible si experimenta signos o síntomas de un ictus o un infarto de miocardio.

CAUSAS DE LA ATEROSCLEROSIS

Cuando la placa se acumula y las arterias se vuelven rígidas y se hinchan, la sangre tiene problemas para fluir a través de ellas hacia el resto del cuerpo. Esto impide que los órganos y tejidos reciban la sangre oxigenada necesaria.

A continuación se enumeran las causas típicas del endurecimiento de las arterias:

-COLESTEROL ELEVADO

El colesterol es una sustancia cerosa de color amarillo que existe de forma natural en el organismo y en determinados alimentos que ingerimos.

Si los niveles de colesterol en sangre son demasiado altos, puede obstruir las arterias. Se convierte en una placa dura que limita u obstruye el flujo sanguíneo al corazón y otros órganos.

-NUTRICIÓN (DIETA)

Es esencial seguir una dieta sana. La Asociación Americana del Corazón (AHA) aconseja seguir un patrón dietético saludable general que haga hincapié en los siguientes alimentos:

  • Cereales integrales
  • Una amplia gama de verduras y frutas
  • Pescado y aves (sin piel)
  • Productos lácteos bajos en grasa
  • Legumbres y frutos secos
  • Aceites vegetales no tropicales, como el de girasol o el de oliva

Otros consejos dietéticos son los siguientes:

  • Evite las bebidas y los alimentos con azúcar añadido, como los dulces, las bebidas azucaradas y los postres. La Asociación Americana del Corazón (AHA) recomienda no consumir más de seis cucharaditas o cien calorías de azúcar al día para la mayoría de las mujeres y no más de nueve cucharaditas o ciento cincuenta calorías al día para la mayoría de los hombres.
  • Evite los alimentos ricos en sal o sodio. Intente no tomar más de dos mil trescientos miligramos de sodio al día. Lo ideal sería consumir como máximo mil quinientos miligramos diarios.
  • Evite los alimentos elevados en grasas poco saludables, como las grasas trans. Sustituya las grasas poco saludables por grasas insaturadas, que son mejores para usted. Si necesita reducir el colesterol en sangre, reduzca las grasas saturadas a no más del cinco o seis por ciento del total de calorías. Para alguien que ingiere dos mil calorías al día, eso supone unos trece gramos de grasas saturadas.

-ENVEJECIMIENTO

A medida que envejecemos, el corazón y los vasos sanguíneos trabajan más para bombear y recibir sangre. Como consecuencia, las arterias pueden endurecerse y volverse menos elásticas y flexibles, lo que las hace más susceptibles a la acumulación de placa.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA LA ATEROSCLEROSIS?

Su médico le realizará una exploración física si presenta síntomas o signos de aterosclerosis. Los médicos buscarán lo siguiente:

  • Un aneurisma, o un abombamiento o ensanchamiento inusual o irregular de una arteria debido a la fragilidad de la pared arterial.
  • Pulso debilitado
  • Un soplo o silbido que genera la sangre al transitar por la arteria obstruida.
  • Cicatrización lenta de las heridas, lo que indica una restricción del flujo sanguíneo.

Un cardiólogo puede examinarle el corazón para determinar si tiene algún sonido inusual. Los médicos solicitarán más pruebas si creen que puede tener aterosclerosis.

Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Un análisis de sangre para controlar sus niveles de colesterol
  • Un índice tobillo-brazo que busca una obstrucción en las piernas o los brazos comparando la presión arterial en cada extremidad.
  • Una ecografía Doppler que utiliza ondas sonoras para crear una imagen de la arteria y mostrar si hay una obstrucción.
  • Una angiografía por tomografía computarizada o una angiografía por resonancia magnética que crea imágenes de las grandes arterias del cuerpo.
  • Un electrocardiograma (ECG) que mide la actividad eléctrica del corazón para detectar zonas de disminución del flujo sanguíneo.
  • Un angiograma cardíaco, que es un tipo de radiografía de tórax que se realiza tras inyectar un tinte radiactivo en las arterias del corazón.
  • Una prueba de tolerancia al ejercicio o prueba de esfuerzo que controla la tensión arterial y la frecuencia cardiaca mientras se realiza ejercicio en una bicicleta estática o en una cinta de correr.

TRATAMIENTOS DE LA ATEROSCLEROSIS

El tratamiento de la aterosclerosis implica cambiar el estilo de vida para reducir la grasa y el colesterol que se ingieren, como hacer más ejercicio para mejorar la salud de los vasos sanguíneos y el corazón.

Su médico puede sugerirle cambios en el estilo de vida como primera línea de tratamiento. Sin embargo, también puede necesitar soluciones médicas como medicamentos o cirugía.

  • MEDICACIÓN                        

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir el empeoramiento de la aterosclerosis, e incluyen:

  • Medicamentos para reducir el colesterol (estatinas)
  • Inhibidores de la ECA (betabloqueantes para bajar la tensión arterial)
  • Antiagregantes plaquetarios (aspirina)

La aspirina puede ser eficaz en personas con antecedentes de enfermedades cardiovasculares ateroscleróticas (infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares).

  • CIRUGÍA

La cirugía puede ser necesaria si los síntomas son especialmente graves o si la piel o el tejido muscular están en peligro.

Entre las posibles cirugías para tratar la aterosclerosis se incluyen las siguientes:

  • Cirugía de bypass
  • Intervención coronaria percutánea y angioplastia
  • Terapia trombolítica
  • Endarterectomía
  • Aterectomía

 

PERSONAS CON RIESGO DE ATEROSCLEROSIS

Existen muchos factores de riesgo de padecer aterosclerosis. Algunos factores de riesgo pueden modificarse, pero otros no.

  • HISTORIA FAMILIAR

Si alguien de su familia padece aterosclerosis, usted puede estar en riesgo porque puede heredar esta afección y otros problemas relacionados con el corazón.

  • FALTA DE EJERCICIO

El ejercicio regular es bueno para el corazón porque mantiene fuerte el músculo cardíaco y estimula el flujo de oxígeno y sangre.

La falta de ejercicio aumenta el riesgo de padecer diversas afecciones médicas, incluidas las cardiopatías.

  • HIPERTENSION

La hipertensión puede dañar los vasos sanguíneos debilitándolos en algunas zonas. Además, el colesterol y otras sustancias presentes en la sangre pueden disminuir la flexibilidad de las arterias con el paso del tiempo.

  • FUMANDO

Fumar puede dañar los vasos sanguíneos y el corazón.

  • DIABETES

Los diabéticos tienen una incidencia mucho mayor de enfermedad coronaria.

COMPLICACIONES ASOCIADAS A LA ATEROSCLEROSIS

La aterosclerosis puede causar lo siguiente:

  • Infarto de miocardio
  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Ritmo cardiaco anormal

La aterosclerosis también provoca las siguientes enfermedades:

  • Enfermedad de la arteria carótida
  • Enfermedad arterial coronaria (EAC)
  • Enfermedad arterial periférica
  • Enfermedad renal

La aterosclerosis de estas arterias puede evolucionar hacia una insuficiencia renal.

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA PARA TRATAR Y PREVENIR LA ATEROSCLEROSIS

Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir y tratar la aterosclerosis (especialmente en personas con diabetes de tipo 2):

  • Ingerir una dieta baja en colesterol y grasas saturadas
  • Evitar los alimentos grasos
  • Comer pescado dos veces por semana en lugar de carne roja
  • Hacer más ejercicio
  • Dejar de fumar (si fuma)
  • Mantener un peso saludable para usted
  • Gestionar el estrés
  • Tratamiento de enfermedades asociadas a la aterosclerosis (hipertensión, apnea del sueño, hipercolesterolemia, diabetes y obesidad).

Es posible que observe una mejora de su salud con el tratamiento, pero puede llevar tiempo. El éxito de su proceso de tratamiento dependerá de lo siguiente:

  • La rapidez con que se trata
  • La gravedad de su enfermedad
  • Si otros órganos están dañados o afectados

Colabore estrechamente con su médico para realizar los cambios adecuados en su estilo de vida y encontrar los medicamentos apropiados para controlar su enfermedad evitando complicaciones.

En Modern Heart and Vascular Institute, no pretendemos sustituir el consejo médico de su facultativo.

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